La Columna de FOZ

Cirque du Soleil

03 mayo, 2015 · en La Columna de FOZ

Un grupo conformado por el fondo texano TPG Capital LP (60%), la subsidiaria de un conglomerado chino Fosun International Ltd. (20%) y el segundo fondo de pensiones canadiense (10%) ubicado en Quebec ha adquirido el 90% del Cirque du Soleil . El creador de la empresa, Guy Lalibertè, a quien sus 4,000 empleados apodan el Roi Soleil y que con esta venta ha multiplicado los recursos disponibles para sus otras tres pasiones conocidas: el póquer, los viajes espaciales y la filantropía, mantendrá el 10% de las acciones. La empresa fue valuada en US$1,500 millones.

Fundada en 1984 por Lalibertè y un amigo, el banquero Gilles Ste-Croix, Cirque du Soleil no arrancó bien. Como recuerda el Financial Times, ¡la carpa de color azul y amarillo colapsó en la primera noche! Pero se recuperaron. “Nos consideramos mercaderes de felicidad -afirmó Lalibertè sobre la misión de su empresa-; les damos a las personas la oportunidad de soñar como niños”.

Cirque du Soleil suma 19 producciones en todo el mundo, de las cuales 8 están ubicadas en Las Vegas. Su éxito fue vertiginoso durante los 90 y 2000, aunque recientemente enfrentó una caída en sus ingresos. Éstos fueron US$1,000 millones en el 2012 y US$750 millones en el 2013. Algunos analistas argumentan el riesgo de una eventual saturación del concepto. Pero One -el homenaje a Michael Jackson estrenado recientemente- ha resultado uno de los mayores éxitos.

En el 2009, Lalibertè pretendió abrir un espectáculo en un teatro en Broadway, pero la idea resultó un fracaso. Por entonces también andaba entusiasmado por otras iniciativas, como la de navegar espacialmente la Tierra con una nariz roja de payaso, aventura por la que pagó US$35 millones.

En el ámbito filantrópico, Lalibertè ha comprometido US$100 millones de su fortuna a One Drop, una ONG que fundó en el 2007 para proveer acceso de agua y desagüe a comunidades pobres de países en desarrollo.

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